Esa Ruotsalaisen voittoputki jatkui rengasrikosta huolimatta – ”Olipa hieno kamppailu”

Esa Ruotsalainen. Kuva: Jarno Saari

Riihimäellä lauantaina ajettu rallin SM-sarjan kesäkauden avaus toi Esa Ruotsalaisen tiimille jo neljännen voiton putkeen. Ykkössijan saavuttaminen oli nyt paljon kovemman työn takana verrattuna talvikauden ralleihin.

Ruotsalainen ja kartanlukija Hannu Lamminen onnistuivat kilpailun alussa loistavasti, kun rengasvalinta osui nappiin ja tuloksena oli reilu pohja-aika ensimmäiselle pätkälle.

– Tein valinnan sadekeliä silmällä pitäen. Aamupäivällä vielä paistoi aurinko, mutta siitä se keli sitten ennusteiden mukaisesti alkoi harmaantua. Juuri ennen ekan pätkän alkamista alkoi kunnon vesisade, Ruotsalainen kertasi.

Myös toiselle pikikselle saarijärveläinen Mitsubishi-kuljettaja ajoi nopeimman ajan ja kasvatti johtonsa 14 sekuntiin. Sen jälkeen tuttu kilpakumppani Ville Hautamäki alkoi kaventaa eroa, mutta EK6:lla Ruotsalainen venytti eron takaisin samoihin lukemiin.

– Seuraavalla pätkällä tuli ongelmia rengasrikon vuoksi. Liukkaassa paikassa perä lähti luisuun ja jouduin leikkaamaan seuraavan mutkan liian sisältä. Siellä vaani kivi, joka rikkoi eturenkaan. Jouduin ajamaan noin kolme kilometriä tyhjällä renkaalla.

EK8:lla Hautamäki kavensi eroa vielä hieman ja se oli 2,7 sekuntia. Sen jälkeen viimeinen erikoiskoe peruttiin tien huonon kunnon vuoksi, jonka vuoksi senhetkiset tulokset jäivät voimaan.

– Olipa hieno kamppailu, joka tosin meni turhan tiukoille renkaan rikkoutumisen myötä. Tämä oli kuitenkin kauden tasaisin kisa, joka näytti sen, että jatkossa täytyy tehdä kovasti hommia voittojen eteen, Ruotsalainen myönsi.

SM2-luokan tulokset Top3, Riihimäen osakilpailu:

1. Esa Ruotsalainen 51.39,4
2. Ville Hautamäki +2,7
3. Timo Mäenpää +41,5

SM2-luokan pisteet 4/7 osakilpailun jälkeen:

1. Esa Ruotsalainen 109
2. Ville Hautamäki 79
3. Timo Mäenpää 51

Jaa uutinen