Entinen WRC-tähti pääsee ikonisille pikataipaleille – ”Yksi ralliautoilijan isoista haaveista”

Entinen WRC-tähti Kris Meeke pääsee nautiskelemaan ensi keväänä uusiseelantilaisista ralliteistä.
Kris Meeke
Kris Meeke. Kuva: Jaanus Ree/Red Bull Content Pool
Share on facebook
Share on twitter
Share on whatsapp

Meeke on kutsuttu ajamaan perinteikkääseen Otago-ralliin, joka kurvaillaan 12.-14. huhtikuuta Uuden-Seelannin Eteläsaarella Dunedinin kaupungin ympäristössä.

Viisinkertainen MM-rallivoittaja lähtee suurella innolla Ford Escort RS1800 -auton ratissa ikonisille pikataipaleille.

– Kun sain kutsun, ei ollut epäilystäkään, ettenkö ottaisi sitä vastaan. Otago-rallilla on hieno maine. Yksi ralliautoilijan isoista haaveista on ajaa Uuden-Seelannin Eteläsaarella, Meeke hehkuttaa kisan verkkosivuilla.

– Olen aina rakastanut ajaa BDA Escorteilla. Oli aivan liian suuri houkutus päästä ajamaan Otago-rallissa Rossendalen Escortilla. Odotan rallia innolla, sillä tiedän, että fanit siellä rakastavat moottoriurheilua.

Otago-rallin edustaja Roger Oakley on luonnollisesti innoissaan, kun oma kisa on jälleen houkuttanut mukaan yhden rallitähden edelliskausien tavoin.

– Olemme aina toivoneet, että Kris pääsisi jonain päivänä ajamaan rallissamme. Kaikki tietävät, kuinka nopea ja näyttävä kuski Kris on. Hänellä on myös upea maine fanien keskuudessa, Oakley tähdentää.

Viime vuonna Otago-rallin voitti isäntämaan ykköstähti Hayden Paddon modernilla Hyundai i20 N Rally2 -autollaan. Mikko Hirvonen voitti Escortin ratissa historic-luokan ylivoimaisesti ja sijoittui yleiskilpailussakin yhdeksänneksi.

Escortin ratissa Otago Historic -rallin voittoa ovat takavuosina juhlineet myös Markko Märtin ja Mads Östberg. Suomalaisista Hirvosen lisäksi ykköstilan historic-kisan puolella on ottanut Pasi Hagström, joka juhli kolmesti vuosina 2004 ja 2006 Escortin sekä vuonna 2008 Porschen ratissa.

Ensi vuoden Otago-rallissa ajetaan 275 ek-kilometriä. Yhtäkään pikataivalta ei ajeta kahteen kertaan.

Lue myös nämä