Esa Ruotsalainen jälleen luokkavoittoon Tunturissa – ”Komea alku saatiin sarjalle”

Esa Ruotsalainen. Kuva: Taneli Niinimäki

Arctic Lapland Ralli eli kansan suussa Tunturirallina tunnettu kilpailu oli suosiollinen Esa Ruotsalaisen tiimille toisena vuonna peräkkäin. Rovaniemen ympäristössä ajettava kauden avauskilpailu on aina ollut Mitsubishi Lancer -kuljettajan suosikkiralli.

Ruotsalainen ajoi lauantai-iltana päättyneessä kilpailussa vakuuttavaan voittoon SM2-luokassa. Saarijärven UA:n kuljettaja onnistui johtamaan luokkaansa lähdöstä maaliin.

– Kisa oli tosi vaativa, eikä ongelmilta vältytty, vaikka tuloksellisesti se näyttikin menneen suunnitelmien mukaan. Alkupätkillä oli tiukkaa Ville Hautamäen kanssa, mutta ensimmäisen päivän pimeällä ajetulla pitkällä EK:lla sain repäistyä eroa, Ruotsalainen laski.

Esa Ruotsalainen ja kartanlukija Hannu Lamminen johtivat avauspäivän jälkeen SM2-luokkaa 26,6 sekunnilla.

– Tavoitteena oli jatkaa toisena päivänä tarkkaa ajoa. EK7:lla vasen etuiskari hajosi, jonka vuoksi jouduin pudottamaan vauhtia. Huollossa saatiin kalusto kuntoon, eikä kahdella viimeisellä pikiksellä ollut ongelmia, ja voittomarginaali kasvoi yli minuuttiin.

– Komea alku saatiin sarjalle, aivan kuten viime vuonna. Tasaisen kovia tuloksia täytyy ajaa jatkossakin, jos sitä tavoitteena olevaa kirkkainta mitalia mielii saavuttaa, Ruotsalainen summasi.

Jaa uutinen