Quantcast

Tallipäällikkö Jari-Matti Latvala sai tahtonsa läpi – ”Meillä on sarjan parhaat kuljettajat”

Jari-Matti Latvala
Jari-Matti Latvala. Kuva: Toyota Gazoo Racing WRT
Share on facebook
Share on twitter
Share on whatsapp

Toyotan rallitallin päällikkö Jari-Matti Latvala myhäili tyytyväisenä torstain sopimusuutisten jälkeen.

Japanilaisvalmistaja vahvisti Kalle Rovanperän ja Elfyn Evansin jatkot sekä Sebastien Ogierin ja Esapekka Lapin jakavat kolmatta GR Yaris Rally1-hybridiautoa kaudella 2022. Kokoonpano oli juuri se, mitä Latvala ehdotti Japanin päähän.

– Olen hyvin tyytyväinen meidän kuljettajiimme.  Meillä on sarjan parhaat kuljettajat ja juuri ne, jotka minä halusin, Latvala hehkutti Rallit.fille.

Tuurilaisen omaa jatkosopimusta tallipomona ei vielä julkistettu, mutta tämän kauden tuloksilla sen syntyminen on vain ajan kysymys. Latvalan johtama Toyota on voittanut kahdeksan MM-rallia kymmenestä tähän mennessä ajetusta.

– Olemme keskustelleet ensi vuodesta. Sanotaan näin, että emme ole vielä asiaa sinetöineet, mutta hyvällä mallilla ollaan, Toyotan nokkamiehen Akio Toyodan suurta suosiota nauttiva ex-kuljettaja kuittasi.

Lappi palaa Toyotalle ajettuaan Keski-Suomessa päämajaansa pitävässä rallitiimissä viimeksi kausilla 2017-18. Ogierin päätavoite ensi kaudella on päästä ajamaan Toyotalla kisoja WEC-sarjassa suurimpana unelmanaan legendaarinen Le Mansin 24 tunnin kilpailu. Lapille on suurella todennäköisyydellä tarjolla selvästi enemmän MM-ralleja kuin uraansa jäähdyttelevälle ranskalaistähdelle.

– Kyllä se näin on, sen voin sanoa. Meidänkin listoilla tilanne on se, että EP tulee ajamaan enemmän ralleja. Erikseen ei ole mitään kisoja vielä tarkemmin sovittu, koska edes kalenteria ei ole vielä julkistettu, Latvala summasi.

– Sen verran on juteltu, että Ogier haluaa ajaa Monte Carlon mutta ei Ruotsia. Eli Esapekka on mukana sitten Ruotsissa helmikuussa, Latvala jatkoi jo vahvistettuihin kauden 2022 ensimmäisiin osakilpailuihin.

Toyota-vuosiensa jälkeen Lappi ajoi kaudet Citroenilla ja M-Sport Fordilla, mutta jäi täksi kaudeksi ilman WRC-ajopaikkaa. Hyvät näytöt vuokrakalustolla kahdessa MM-rallissa WRC2-luokassa sekä viime viikonlopun Jyväskylän MM-osakilpailun neljäs sija vakuuttivat Latvalan ja Toyotan johdon.

– Esapekkaa ja hänen tekemisiään on seurattu. Puhuimme, että jos hän onnistuu WRC2-ralleissa, voimme Jyväskylän projektin toteuttaa. Aika pitkälle olimme asiat jo keskustelleet valmiiksi ennen Jyväskylää, mutta se oli viimeinen niitti asialle, Latvala valotti.

– Jyväskylässä teimme päätöksen, kun Esapekka onnistui. Sen jälkeen kuljettajakaartimme oli valmis.

Tallipomon mukaan Lapilta ei odoteta pelkästään varmoja suorituksia ja tallipisteiden varmistelua tiimille.

– Hänellä on kykyä ajaa kovaa kaikilla alustoilla. Lähtökohtaisesti odotan, että hän taistelee podium-paikoista joka kisassa, Latvala sanoo.

Katso alapuolelta Suomen MM-rallin ratkaisuhetket. 

[YouPlaySinglePlayer video=”1719,2282,389240″ ap mute]

 

Lue myös nämä

  • Uusimmat