Henri Hokkala. Kuva: AKK/Sami Kolsi.

Rallilupaus vaihtoi luistimet ralliautoon – “Pelasi aiemmin samassa joukkueessa NHL-tähden kanssa”

Tykkää uutisesta

23-vuotias tikkakoskelainen Henri Hokkala debytoi rallin SM-sarjassa viime kauden viimeisessä osakilpailussa. Tällä kaudella ohjelmassa on ensimmäistä kertaa täysi SM-sarja.

Suomen mestaruuden lisäksi Henri Hokkala taistelee samalla rallin Tulevaisuuden Tähti -kilpailussa ja tallipaikasta Neste Ralliin.

Tulevaisuuden Tähti -kilpailu on nostanut aiempina vuosina tehdaskuljettajiksi muun muassa Teemu SunisenJari Huttusen ja Juuso Nordgrenin. Konsepti on osoittanut voimansa ja samalla piristänyt kilpailua nuorten kuljettajien kesken. Tällä kaudella yksi kuljettajista, joka haluaa tarttua kiinni tallipaikkaan Suomen MM-rallissa, on Henri Hokkala. Hokkala itsekin tietää mahdollisuuden erityisyyden.

– On todella hienoa, että ralliautoilun SM-sarjassa on tarjolla tämänkaltainen konkreettinen palkinto. Se on yksi kautemme päätavoitteista, toteaa Hokkala.

– Neste Ralli on jo pikkupojasta asti ollut minulle kesän kohokohta. Siihen sisältyy paljon muistoja pelkästään katsojan roolissakin. Erityisesti viime vuosien ”runkitalkoot” Päijälän erikoiskokeella ovat jääneet mieleen kirkkaasti.

Tulevaisuuden Tähti -kilpailu ei ole silti Hokkalan ainoa mahdollisuus osallistua kotimaan MM-ralliin.

– Tavalla tai toisella tulemme tuon kisan jossain vaiheessa ajamaan, nuorimies naulaa.

Henri Hokkala vauhdissa. Kuva: AKK.

Lahjakas jo jääkiekkoilijana – luistimet vaihtui ralliautoon

Hokkalan huippu-urheilun vaatimustaso ei ole ollut vieras asia aikaisemminkaan. AKK Driver Academyn nuorisomaajoukkueeseen kuuluvalla kuljettajalla on vankka tausta jääkiekkoilijana. Jyväskylän JYPin C-junioreissa Hokkala pelasi kentällisessä, jonka keskushyökkääjänä pelasi esimerkiksi Topi Nättinen.

Jääkiekkojoukkueen silloisesta tasosta kertoo se, että Topi Nättinen oli tällä kaudella Liigassa pelaavan SaiPan paras pistemies 42 pisteellään. Samassa joukkueessa pelasi myös NHL:ssä Pittsburgh Penguinsissa pelaava Olli Määttä, joka tunnetaan vuosien 2016 ja 2017 Stanley Cup -voittajana.

– Kyllä Henristä on jäänyt mieleen vahvasti se, että hän oli hemmetin nopea luistelija. Hän myös taklasi pelottomasti kaikkea mikä liikkui. Henri taisteli aina joukkueen eteen ja oli todella periksi antamaton. Uskon vahvasti, että mies on nykyäänkin oikean lajin parissa, muistelee Hokkalan entinen valmentaja Turo Teittinen.

Hokkala päätyi ralliautoiluun lopetettuaan jääkiekon loukkaantumisten seurauksena. Ura autourheilun parissa on edennnyt nopeasti, sillä nyt vuoden 1994 elokuun loppupuolella syntynyt tikkakoskelainen on jälleen huippuvalmennuksen parissa. Hokkalan kyvyt saavat varauksetonta tukea myös rallivalmennukselta.

– Hokkalalla on kyky sopeutua uusiin asioihin ja olosuhteisiin nopeasti. Sitä ominaisuutta tarvitaan nykypäivän ralliautoilussa, toteaa nuorisomaajoukkueen päävalmentaja Tuomo Nikkola.

– Hokkalalla on myös kyky viedä autoa todella kovaa. Lisäksi hän on omimmillaan kovaa kanttia vaativilla teillä. Hän on myös äärimmäisen voitontahtoinen kuljettaja, Nikkola jatkaa.

SM3-luokan pistetilanne 3/7 osakilpailun jälkeen

1. Jaro Kinnunen 84
2. Niko Mäkinen 55 *
3. Samuli Vuorisalo 36 *
4. Jussi Lindberg 36 *
5. Henri Hokkala 28 *

* Kuljettaja on mukana Tulevaisuuden Tähti -kilpailussa.

Lähde: Rallin SM-sarjan tiedotus

Lue myös:

SM-voittaja Vuorisalo hamuaa jälleen näyttöpaikkaa Suomen MM-rallissa Vuodesta 2009 lähtien kilpaa ajanut naantalilainen Samuli Vuorisalo kamppailee jälleen rallin Tulevaisuuden Tä...
Niko Mäkinen loistoasemissa Tulevaisuuden tähti -kisassa – Suomen MM-ralli haaveissa Laihian Urheiluautolijoita edustava Niko Mäkinen ajaa toista kautta rallin SM-sarjassa SM3-luokassa. Mäkinen l...
Marko Männyllä ralliuran paras talvikausi takana Joensuussa viime viikonloppuna kurvailtu SM-Itäralli kruunasi SM1-luokassa kilpailevan Marko Männyn autourheil...
17-vuotias rallilupaus liian varovainen – “Jäätiin melkein valovuosi kärjestä” AKK Driver Academyn valmennustiimin 17-vuotias Aleksi Röyhkiö saavutti SM-sarjan talvikauden päättäneestä Joen...
Selivaara ei aivan tyytyväinen talvikauteen – “Tämän ylemmäksi ei tällä hetkellä ole rah... Talvikausi päättyi Ralli SM-sarjan osalta viime viikonvaihteessa Joensuun Itärallin maineikkailla erikoiskokei...
Jari Ketomaa löysi myönteisiä seikkoja keskeytysrallistaan Jari Ketomaan matka lauantaina ajetussa Joensuun SM-rallissa päättyi tekniikkamurheisiin. Konkarikuljettaja...
Talvikausi yllätti Niko Mäkisen odotukset – SM-kakkosena kesän kisoihin Laihian Urheiluautoilijoita edustavan Niko Mäkisen kausi rallin SM-sarjassa on lähtenyt käyntiin tavoitteiden ...
Rallisensaatio Pietarinen tähtää ulkomaille jo tällä kaudella Tuusulalainen Eerik Pietarinen, 24, ajoi kauden toiseen voittoonsa Joensuun SM-Itärallissa lauantaina. SM1-luo...
Tykkäykset