Niclas Grönholm. Kuva: GRX Taneco.

Niclas Grönholm positiivisesti yllättynyt – ”Finaalipaikka oli minulle todellinen bonus”

GRX TANECO -tallin tavoite ensimmäisessä rallicrossin MM-sarjan osakilpailussa oli saada tiimin molemmat Hyundai i20 Supercar -autot semifinaaleihin.  

Tuo tavoite osoittautui lopulta riittämättömäksi, kun suomalaistallin värit nähtiin myös finaalissa – kiitos Niclas Grönholmin vahvojen esitysten, jotka jatkuivat läpi koko viikonlopun.

Oikukkaan sään vuoksi rallicrossin MM-sarjan avausosakilpailu oli melkoinen tulikaste kaikille tiimeille heti viikonlopun ensimmäisistä kierroksista lähtien. Lauantain jatkuva rankkasade vaihtui sunnuntaina auringonpaisteeseen, minkä vuoksi autojen säädöt ja rengasvalinnat oli mietittävä yön aikana uudelleen.

Sateen ja mudan takia rata oli liian liukas siihen, että lauantaina olisi onnistuttu rikkomaan rataennätyksiä. Vaaranpaikkoja oli runsaasti, ja niihin oli todella helppo kompastua.

Grönholmin kisaviikonloppu lähti käyntiin huterasti. Mies spinnasi ensimmäisessä karsintaerässään ja starttasi toiseen kuudennesta lähtöruudusta.

– Ensimmäinen karsinta ei sujunut suunnitelmien mukaisesti. Tuulilasini oli huurussa, enkä nähnyt oikein mitään. Toinen karsinta meni paremmin. Sain hyvän tuloksen parista pikkuvirheestä huolimatta, kohta 22 vuotta täyttävä suomalainen kertasi.

Numerolla 7 ajavan Timur Timerzyanovin saldo lauantailta olivat sijat 10 ja 12. Mies oli kaikkea muuta kuin tyytyväinen ensimmäiseen kisapäiväänsä, ja palasikin Hyundaillaan sunnuntaina kärkikahinoihin ajamalla lähtövoittoon omassa kolmannessa karsintaerässään, Q3-lähtöjen seitsemänneksi nopeimmalla ajalla. Neljännen karsintaerän suorituksella irtosi paikka semifinaaleihin, jossa Timerzyanovin tuloksena oli oman lähtönsä neljäs sija, mikä puolestaan tarkoitti venäläisen jäämistä täpärästi finaalin ulkopuolelle.

– Olen tyytyväinen ensimmäiseen kisaviikonloppuuni GRX TANECO -tallissa. Meillä oli vaikea ensimmäinen päivä lauantaina, mutta sain kurottua menetetyn ajan kiinni ja auto alkoi pikkuhiljaa tuntua aina vain paremmalta. Se, että tiimi hätyytteli palkintopallisijoituksia jo heti ensimmäisessä kisassa lupaa todella hyvää loppukautta ajatellen.

Grönholm ajoi tasaisesti läpi koko viikonlopun ja sunnuntain suoritus oli kerrassaan esimerkillinen: kaksi karsintaerää viiden parhaan joukossa sekä finaalipaikan nappaaminen.

– Tiesin, että meillä oli mahdollisuudet päästä semifinaaleihin, vaikka se olikin odotettua vaikeampaa. Finaalipaikka oli minulle todellinen bonus. Emme onnistuneet ihan niin hyvin kuin olin toivonut, ja jäin neljänneksi, mutta voimme olla tyytyväisiä ensimmäiseen kisaamme tällä tiimillä ja autolla.

Grönholmilla on tosiaan syytä tyytyväisyyteen, sillä hän on nyt kuljettajien MM-pisteissä sijalla viisi.

Lisää aiheeseen liittyviä tuoreita uutisia:
Jaa uutinen