Esapekka Lappi paras suomalainen Monte Carlossa – Kalle Rovanperältä upea debyytti WRC-autolla

Kalle Rovanperä. Kuva: Toyota Gazoo Racing WRT

Hyundain Thierry Neuville voitti rallin MM-kauden avausosakilpailun Monte Carlossa. Belgialaiskuski oli sunnuntaina päättyneessä kisassa lopulta 12,6 sekuntia nopeampi kuin toiseksi sijoittunut Toyotan Sebastien Ogier. 

Kuusi edellistä kertaa voittoa Monte Carlossa juhlinut Ogier nousi kisan päättäneellä Power Stage -erikoiskokeella toiseksi ohi tallikaveri Elfyn Evansin. Toyota-kaksikon välille jäi eroa vain 1,7 sekuntia.

– Mielestäni voin sanoa, että kauden aloitus oli hyvä. Pääsimme uudessa tiimissä heti podiumille ja se on tärkeää. Vielä on töitä edessä, että saamme kaiken potentiaalin irti tästä autosta, Ogier sanoi maalissa WRC All Liven haastattelussa.

– Meillä oli uskomaton fiilis autossa viimeiset pari päivää. Mahtavaa, että löysimme keinot voittaa täällä vihdoin. On hienoa aloittaa kausi näin, Neuville puolestaan hehkutti.

Katso alapuolelta kooste lauantain iltapäivän erikoiskokeista. Juttu jatkuu videon jälkeen: 

 

M-Sport Fordin Esapekka Lappi ajoi debyyttikisassaan uudessa tiimissä neljänneksi. Palkintopallitaisteluun pieksämäkeläisellä ei ollut asiaa, mutta neljäs tila oli hyvä startti uudella autolla. Lappi ohitti heti sunnuntaiaamuna virheen tehneen Hyundai-kuski Sebastien Loebin.

– Tämä on todella hyvä aloitus kaudelle. Perjantain pettymyksen jälkeen olemme kehittyneet askel askeleelta. Olen oppinut autosta paljon ja se on tärkeää tulevaisuutta ajatellen, Lappi totesi.

Toyotan Kalle Rovanperä kohenteli sunnuntaina asemiaan ja nousi viidenneksi ohi yhdeksänkertaisen maailmanmestari Loebin. Ranskalaisella renkaat sulivat alle ja Rovanperä puolestaan löi lisää pökköä pesään.

– Olen ihan tyytyväinen. Tämä viimeinen pätkä tuli ihan hyvin. Emme taida saada ylimääräisiä pisteitä, mutta saimme tästä viikonlopusta paljon oppia. Oli mukavaa aloittaa kausi tällä tavalla, Rovanperä summasi.

Toyotan Takamoto Katsuta oli rallissa seitsemäs. Torstai-iltana tekniseen vikaan keskeyttänyt M-Sport Fordin Teemu Suninen kipusi lopputuloksissa kahdeksanneksi.

Suninen onnistui hienosti kisan päättäneellä Power Stage -erikoiskokeella. Jokelalainen oli kolmanneksi nopein ja sai palkinnoksi kolme ylimääräistä MM-pistettä. Power Stagella Neuville ja Ogier ajoivat saman ajan. Päätöspätkän neljäs oli Evans ennen Lappia.

Monte Carlon MM-rallin lopputulokset:
1. Thierry Neuville Hyundai 3.10.57,6
2. Sebastien Ogier  Toyota      +12,6
3. Elfyn Evans      Toyota      +14,3
4. Esapekka Lappi   Ford      +3.09,0
5. Kalle Rovanperä  Toyota    +4.17,2
6. Sebastien Loeb   Hyundai   +5.05,7
7. Takamoto Katsuta Toyota   +11.27,9
8. Teemu Suninen    Ford     +13.30,4
9. Eric Camilli     Citroen  +13.42,2
Monte Carlon MM-rallin aikataulu (Suomen aikaa):
Torstai 23.1.

21.38 EK1: Malijai – Puimichel (17,47 km)

23.26 EK2: Bayons – Bréziers (25,49 km)

Perjantai 24.1.

9.36 EK3: Curbans – Venterol 1 (20,02 km)

10.56 EK4: St-Clément-sur-Durance – Freissinières 1 (20,68 km)

12.21 EK5: Avançon – Notre-Dame-du-Laus 1 (20,59 km)

13.38 Huoltotauko

14.54 EK6: Curbans – Venterol 2 (20,02 km)

16.14 EK7: St-Clément-sur-Durance – Freissinières 2 (20,68 km)

17.39 EK8: Avançon – Notre-Dame-du-Laus 2 (20,59 km)

Lauantai 25.1.

10.38 EK9: St-Léger-les-Mélèzes – La Bâtie-Neuve 1 (16,87 km)

11.56 EK10: La Bréole – Selonnet 1 (20,73 km)

13.32 Huoltotauko

15.08 EK11: St-Léger-les-Mélèzes – La Bâtie-Neuve 2 (16,87 km)

16.26 EK12: La Bréole – Selonnet 2 (20,73 km)

Sunnuntai 26.1.

9.17 EK13: La Bollène-Vésubie – Peïra-Cava 1 (18,41 km)

10.08 EK14: La Cabanette – Col de Braus 1 (13,36 km)

11.55 EK15: La Bollène-Vésubie – Peïra-Cava 2 (18,41 km)

13.18 EK16: La Cabanette – Col de Braus 2 (13,36 km) *Power Stage

 

Jaa uutinen
Aki Hietavala

Aki Hietavala

aki.hietavala(a)rallit.fi Toimituspäällikkö